NOM : MATSUMOTO
PRÉNOM : Akira
PSEUDO : Leiji / Reiji
DATE DE NAISSANCE : 25 janvier 1938
LIEU DE NAISSANCE : Kurume (Japon)


Leiji MATSUMOTO, de son vrai prénom Akira, est né le 25 janvier 1938 à Kurume. Dès sa plus tendre enfance passée à Kyûshu, il est attiré par les mangas, comme beaucoup d'autres de sa génération, grâce au très célèbre Osamu TEZUKA (auteur notamment du Roi Léo et d'Astro le petit Robot) dont il s'appropriera le graphique dans ses premières oeuvres.

C'est en 1953, que l'on va entendre parler pour la première fois de Leiji : il participe à son premier concours de dessin. Ce qui lui permettra de publier, un an plus tard, son premier manga : "Mistubachi no Boken" (les aventures d'une abeille) dans le magazine Manga Shonen. Il n'a alors que 15 ans !

En 1957, il part pour Tokyo et commence, parallèlement à ses études, à dessiner des mangas de SF et de guerre ; son père était officier de l'air dans l'armée impériale japonaise d'où la passion de Leiji qui le poussera à avoir un mechadesign très poussé concernant les armes et engins de guerre. Bien que ses personnages ressemblent encore alors à ceux d'Osamu TEZUKA, ses mangas deviennent très vite très typés. De nombreuses jeunes blondes longilignes y cohabitent avec des antihéros pleins d'idéaux.

C'est l'empreinte de Leiji MATSUMOTO qui prend forme peu à peu. On est encore loin des grandes oeuvres qui vont suivre comme SPACE BATTLESHIP YAMATO ou encore GALAXY EXPRESS 999, mais les thèmes centraux se retrouvent : un jeune antihéros au prise avec une société décadente qui va se voir révéler et aider dans son destin par une belle jeune femme blonde et longiligne.





MATSUMOTO Akira
tel qu'il signait ses premières oeuvres


MATSUMOTO Leiji



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Blasé par ses études et fort de ses premiers succès, Leiji MATSUMOTO va alors décider de faire des mangas son métier. C'est ainsi qu'il va faire la conquête du Japon grâce à ses mangas. Des mangas qui plaisent notamment grâce au romantisme qui se dégagent de ses histoires et surtout grâce au talent dont fait preuve Leiji MATSUMOTO dans l'esthétique des avions et autres vaisseaux spatiaux qu'il dessine.

1974 est l'année qui va marquer un tournant dans sa carrière. Cette année, il va effectuer son premier anime en tant que Character Designer : UCHÛ SENKAN YAMATO (le Croiseur Spatial YAMATO). Une série qui va remporter un franc succès dans le monde entier (mais qui demeure totalement inconnue en France) avec 3 saisons à la TV et 5 films. Mais surtout, c'est le déclic à sa renommée mondiale, après avoir conquis le Japon avec ses mangas, Leiji MATSUMOTO va pouvoir conquérir le monde avec ses animes.

Il faudra attendre 1979 pour qu'une partie de son oeuvre nous parvienne enfin sur les chaînes françaises sous les traits d'une série TV de 42 épisodes (dont 39 seulement furent diffusés à l'époque !) appellée : UCHÛ KAIZOKU CAPTAIN HARLOCK et rebaptisée ALBATOR, LE CORSAIRE DE L'ESPACE par Eric CHARDEN en personne.


SES OEUVRES LES PLUS CONNUES : UCHÛ KAIZOKU CAPTAIN HARLOCK, SENNEN-JOÔ, UCHÛ SENKAN YAMATO, GINGA TETSUDO 999, WAKUSEI ROBO DANGARD ACE...

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